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Nach mehr als 20 Jahren erlangt Newark die Kontrolle über seine Schulen

1995, als sich Marques-Aquil Lewis in der Grundschule befand, ergriff der Bundesstaat New Jersey hier die Kontrolle über die öffentlichen Schulen, nachdem ein Richter gewarnt hatte, dass "Nepotismus, Kriminalismus und dergleichen" "schreckliche" Schülerleistungen und "Misserfolg" verursacht hätten sehr groß. "

Seit mehr als 20 Jahren haben die lokalen Verwalter wenig Einfluss auf die Finanzen oder den Betrieb des größten Schulbezirks des Staates. Die Wahl des Lehrplans und der Programme wurde größtenteils von einem vom Staat ernannten Superintendenten getroffen, der häufig ein Außenseiter war. Die Stadt konnte Personalentscheidungen nicht außer Kraft setzen.

Nun ist der vierjährige Sohn von Herrn Lewis im Vorschulgarten und die Dinge ändern sich. Da sich der Bezirk in den letzten Jahren langsam aber stetig verbessert hat, wird von der staatlichen Bildungsbehörde am Mittwoch erwartet, dass er einen Plan genehmigt, der Newark letztendlich wieder die Kontrolle über seine öffentlichen Schulen mit einem Budget von fast einer Milliarde US-Dollar und 55.000 Schülern geben würde.

"Unser Distrikt hat viele Stürme erlebt, und es gab einige Leute, die aus dem Boot gesprungen sind", sagte Mr. Lewis, Vorsitzender des Newark Public Schools Advisory Board, einer gewählten Einrichtung, die wenig Kontrolle unter staatlicher Kontrolle hat. "Aber es gab einige Leute, die geblieben sind, und jetzt will jeder nach Newark kommen und ein Teil der Geschichte sein."

Die Abstimmung erfolgt nur zwei Monate, nachdem der Vorstand einen Plan zur Rückführung der Kontrolle an Jersey City, dem zweitgrößten öffentlichen Schulsystem des Staates, nach fast drei Jahrzehnten genehmigt hatte. Und während zwei andere Städte - Paterson und Camden - weiterhin unter der Aufsicht von Trenton stehen, ist das Schuljahr 2017/18 ein Meilenstein in der langwierigen und umstrittenen Geschichte der staatlichen Kontrolle.

Die Schulen in Newark haben sich verbessert - die Schulabschlussquote liegt jetzt bei 77 Prozent gegenüber 54 Prozent im Jahr 1995. In staatlichen Tests befindet sich der Bezirk nun im oberen Viertel der vergleichbaren Stadtteile; Niedrigleistungsschulen wurden geschlossen, während Charterschulen ausgebaut wurden. Der Bezirk behält mehr seiner besten Lehrer und weniger seiner am wenigsten wirksamen.

Aber die Entscheidung, der Stadt Autorität zurückzugeben, ist in vielerlei Hinsicht eine Erkenntnis, dass die staatliche Kontrolle eine Idee ist, deren Zeit vergangen ist. Im ganzen Land verabschiedeten 28 andere Staaten eine ähnliche Politik, angetrieben von dem Wunsch, Bezirke stärker zur Rechenschaft zu ziehen. Viele der übernommenen Bezirke befanden sich in schwer einkommensschwachen Städten. Derzeit befinden sich rund 60 Distrikte in irgendeiner Form unter staatlicher Verwaltung, sagte Kenneth Wong, Vorsitzender der Bildungsabteilung der Brown University.

Die Abstimmung erfolgt nur zwei Monate, nachdem der Vorstand einen Plan zur Rückführung der Kontrolle an Jersey City, dem zweitgrößten öffentlichen Schulsystem des Staates, nach fast drei Jahrzehnten genehmigt hatte. Und während zwei andere Städte - Paterson und Camden - weiterhin unter der Aufsicht von Trenton stehen, ist das Schuljahr 2017/18 ein Meilenstein in der langwierigen und umstrittenen Geschichte der staatlichen Kontrolle.

Die Schulen in Newark haben sich verbessert - die Schulabschlussquote liegt jetzt bei 77 Prozent gegenüber 54 Prozent im Jahr 1995. In staatlichen Tests befindet sich der Bezirk nun im oberen Viertel der vergleichbaren Stadtteile; Niedrigleistungsschulen wurden geschlossen, während Charterschulen ausgebaut wurden. Der Bezirk behält mehr seiner besten Lehrer und weniger seiner am wenigsten wirksamen.

Aber die Entscheidung, der Stadt Autorität zurückzugeben, ist in vielerlei Hinsicht eine Erkenntnis, dass die staatliche Kontrolle eine Idee ist, deren Zeit vergangen ist. Im ganzen Land verabschiedeten 28 andere Staaten eine ähnliche Politik, angetrieben von dem Wunsch, Bezirke stärker zur Rechenschaft zu ziehen. Viele der übernommenen Bezirke befanden sich in schwer einkommensschwachen Städten. Derzeit befinden sich rund 60 Distrikte in irgendeiner Form unter staatlicher Verwaltung, sagte Kenneth Wong, Vorsitzender der Bildungsabteilung der Brown University.